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¿CUÁL ES EL ORIGEN DE LOS REYES MAGOS?


¿CUÁL ES EL ORIGEN DE LOS REYES MAGOS?

Puede que haya sido una pregunta que en alguna ocasión nos hemos hecho, pero sigue siendo, a fecha de hoy, un auténtico misterio el verdadero origen de los denominados "Reyes Magos", una tradición cristiana arraigada a la celebración de la Navidad.
Primero de todo se deberían hacer diversas puntualizaciones; por un lado en ningún escrito aparecen referencias a que se trata de tres personas, así como que fueran reyes, ni de sus nombres, únicamente se hace mención a su condición de "magos". Si bien este último aspecto estaba muy denigrado y mal considerado en la tradición cristiana (se asociaba a la magia con lo pagano o el mal), que se tratara de magos estaba asociado, en aquel entonces, a una condición de personas sabias, debido a que para la tradición cultural de aquella época y el origen de los tres "magos", su connotación era exclusivamente asociada a la sabiduría, en ningún caso a la magia como la podemos conocer hoy en día o a la visión represora de la antigüedad.
Los Reyes Magos es una celebración basada en una creencia religiosa, la cual, a fecha de hoy, está llena de interrogantes. Poco se sabe de estos personajes, pero mucho se ha hablado e hipotetizado.
  • ¿Dónde encontramos información que nos hable de los Reyes Magos?
Las primeras menciones a los magos que vinieron a conocer al hijo de Dios (considerado como la representación de Dios entre los mortales) se encuentran en los Evangelios de San Mateo (2:1-12):

«Nacido, pues, Jesús en Belén de Judá en los días del rey Herodes, llegaron del Oriente a Jerusalén unos magos diciendo: "¿Dónde está el rey de los judíos que acaba de nacer?".»
«Y al entrar en la casa, vieron al niño con su madre María, y postrándose, lo adoraron; y abriendo sus tesoros, le ofrecieron regalos: oro, incienso y mirra.»

Cabe indicar que únicamente el Evangelio de San Mateo habla de estos personajes, aunque de manera breve, no encontrando más información en los escritos aceptados por el Vaticano. Debemos suscribirnos a los Evangelios no canónicos (no aceptados por la Iglesia) para conocer muchos más datos sobre estos personajes histórico-religiosos.
  • ¿Eran reyes? ¿de dónde provenían?
No se hace referencia como reyes en los Evangelios, aunque la condición de reyes se le atribuye al Salmo 72, 20, el cual los describe como reyes, a la vez que nombra sus orígenes: Tarsis, Seba y Sabá.

«Los reyes de Tarsis y las islas traerán tributo. Los reyes de Sabá y de Seba pagarán impuestos.»
  • ¿Cómo conocían el lugar de nacimiento del hijo de Dios?
Por otro lado, la llegada de los reyes magos se le atribuye a una estrella, la cual los guía hasta Belén, aunque los expertos indican que pudiera tratarse de una tergiversación de la lectura de las estrellas y los conocimientos de astrología del que podían disponer estos personajes (recordemos que eran considerados sabios).
  • ¿Por qué trajeron oro, incienso y mirra como regalos?
Los dotes que trajeron como ofrenda a Jesús fueron oro (Melchor), incienso (Gaspar) y mirra (Baltasar). Esto parte de la creencia que estos elementos representaban la esencia del propio Jesucristo. Por un lado era hijo de reyes, o mejor dicho, del rey del reino de los Cielos, y a su descendencia real se le atribuía el oro (símbolo de reyes). El incienso era algo muy común en las ofrendas a los dioses, dado que se le otorgaba representación divina, muy empleado en el culto (como si fuera el elemento que nos traslada del mundo material al celestial), dando a conocer que se le consideraba al recién nacido una personificación divina. La mirra, por su parte, era simbolizada como un elemento de tránsito de una vida a otra, utilizado comúnmente en el embalsamamiento de cadáveres. Muchos expertos consideran la mirra como una predicción al sufrimiento y muerte de Jesús en la cruz.
  • ¿Es verdad que fueron más de tres reyes magos?
Durante siglos se han ido considerando diferentes números, de los doce que se consideraron en las primeras épocas (número otorgado a las creencias armenias), hasta los siete, cuatro o tres, esta última cifra la aceptada actualmente. Hasta el decreto del papa León I en el siglo V no se estableció oficialmente el número de Reyes Magos a tres.
El número tres se escogió al considerarse que al portar tres regalos (oro, incienso y mirra), este sería era el número de autoridades que le adoraron. Por otro lado, también se considera que a estos reyes les acompañaron sendas legiones de soldados (persas, babilónicos y asiáticos), razón que daría más fuerza a la teoría de que fueron tres, a la vez que también apostaría por las regiones de las que provenían.
Existe una leyenda que afirma que se trataba de cuatro reyes, pero uno de ellos, llamado Artabán, llegó tarde al lugar donde habían quedado los cuatro reyes, y se fueron sin él. Ampliamos más esta información en otro artículo propio "Artabán: el cuarto Rey Mago".
  • ¿De dónde provienen los nombres de los tres Reyes Magos?
Sus nombres nunca fueron descritos en ningún texto bíblico, pero se les nombra como Melchor, Gaspar y Baltasar. Esto deriva de dos textos del siglo V, en que eran nombrados como Melichior, Gathaspa y Bithisarea, así como Melkon, Gaspard y Balthazar. Más tarde, en unos mosaicos del siglo VI de la iglesia de San Apolinar Nuovo, en Rávena, Italia, se observa una peregrinación de adoración a la Virgen y a su criatura (supuestamente Jesús y María), donde aparecen lo que se considera los tres Reyes Magos, con la inscripción: Gaspar, Melchior, Balthassar.
  • ¿Cómo eran los tres Reyes Magos?
Se conoce poco de la fisionomía y aspecto de estos tres personajes, pero según se ha ido apostillando con los siglos, y según la creencia popular, estos tres reyes eran:
  1. Melchor: Anciano caracterizado con barba larga y blanca, él fue quien trajo el oro.
  2. Gaspar: El más joven de los tres, rubio o castaño claro, con melena en muchos casos rizada. Él regaló incienso a Jesús.
  3. Baltasar: De edad media, siempre se le consideró el proveniente de África y de tez más oscura, pero hasta el siglo XVI no lo consideraron de raza negra. Regaló al recién nacido mirra.
  • Las bases teóricas de su origen persa
Muchos expertos opinan que los tres personajes provenían de la antigua Persia, pues los asocian a reyes o personalidades importantes de su época que vinieron a conocer al que denominaban el profeta o hijo de Dios. Su vestimenta, típicamente persa, así como la de los soldados que los acompañaban, podía observarse en diferentes mosaicos. No se acaba de consensuar si esta vestimenta era la que se describía originariamente o simplemente fue la asignada por los artistas de las obras. Por otro lado, muchos expertos e historiadores consideran que la asociación de los Reyes Magos con Persia era tangible, derivado, principalmente, a la hipótesis relacionada con las costumbres persas. Esta hipótesis destaca que una de las costumbres de los sacerdotes persas entre los siglos V y VI aC. era ofrecer oro, incienso y mirra a su dios Ahura-Mazda (Zoroastrismo).
  • ¿Por qué se celebra el día 6 de enero la llegada de los reyes magos?
La fecha escogida deriva de la celebración de la Epifanía, es decir, la revelación al mundo no judío de la existencia del hijo de Dios. También se relacionaría esta fecha con el solsticio de invierno, celebrado antiguamente por muchas culturas europeas. El día 6 de enero se consagró como la adoración al niño Jesús por parte de los Reyes Magos a partir del siglo V.
  • ¿Qué ocurrió con los tres Reyes magos tras la adoración al niño Jesús?
Nada se conoce de lo que ocurrió después, pero cuentan leyendas, pues este aspecto no estaría documentado, que los tres Reyes Magos fueron encontrados en Saba por el apóstol Tomás, bautizándolos y consagrados en el cristianismo. Sufrieron martirio por difundir la palabra de Dios y enterrados en el mismo sarcófago, el cual, sigue contando la leyenda, fue llevado a Constantinopla por Santa Elena. En el siglo XII, Federico I Barbarroja, llevado por su creencia en esta leyenda y seguro de haber encontrado su sarcófago, lo trasladó a Colonia, donde a fecha de hoy se considera que aún perdura. Los tres reyes fueron enterrados con sus coronas, y alrededor de su lugar de descanso se elevó la catedral de Colonia, un lugar de culto que arroja la visita de miles de peregrinos cada año.
  • ¿Dónde se realizó la primera cabalgata de los Reyes Magos?
Debido a su asociación con las creencias cristianas, y a la expansión del cristianismo en las zonas del sur del Mediterráneo, la primera cabalgata de Reyes se documenta en el año 1866, en la localidad valenciana de Alcoy, España.

En conclusión, la visión generalizada en el cristianismo es que los tres Reyes Magos representan tres religiones o creencias de fe paganas que vinieron a adorar a la nueva fe cristiana, deduciendo que Europa, Asia y África aceptaban como verdadera la nueva religión que estaba asentando sus orígenes. En la época en que fue escrito el Evangelio de Mateo, el cristianismo estaba en auge y las conversiones superaban a las de la religión judía, considerando que la figura de los tres Reyes Magos se enfocaba (guardando las distancias) en un intento de proselitismo o sincretismo.
Pero todo son conjeturas, hipótesis y creencias, pues nunca podremos conocer de manera certera y objetiva el enigma y la leyenda de los tres reyes que vinieron de Oriente a adorar a un recién nacido. Cosas de la religión.

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curiosidades, religión, misterios

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