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¿CUÁNTAS ESPECIES ANIMALES EXISTEN EN EL MUNDO?


¿CUÁNTAS ESPECIES ANIMALES EXISTEN EN EL MUNDO?

Esta pregunta ha sido, y sigue siendo, un verdadero enigma para el mundo científico, y en especial para biólogos y expertos en el mundo animal. Nosotros en este artículo queremos reflejar las cifras que se barajan entorno al posible número de especies de animales que existen (o mejor dicho se conocen) en el mundo. Podríamos afirmar, teniendo en cuenta la infinidad de estudios y artículos científicos consultados, que no existe un acuerdo sólido entorno a las cifras, a la vez que tampoco se llega a ningún acuerdo entorno al número de especies de animales que existirían en el mundo, donde la inmensa mayoría no estarían aún descubiertas. Los naturalistas y biólogos siguen poniéndose los dientes largos pensando en descubrir nuevas especies animales, y todo apunta que existen muchísimas.
No existe una aceptación o acuerdo mundial sobre el número de especies animales que existen en el planeta.
Para el mundo científico siempre ha sido un aspecto muy complejo llegar a conclusiones plausibles y aceptadas mundialmente, derivado de las complejidades del estudio científico. Estudiar determinadas especies animales, como las aves o los mamíferos, ha sido siempre muy extendido en el ámbito científico, pero el estudio de otras especies, tales como artrópodos, insectos, crustáceos o moluscos, no ha sido de especial interés, conociéndose muchos menos estudios e informes científicos.
Así mismo, el hábitat de estas especies animales han condicionado en gran medida su estudio y conocimiento, pues no sería lo mismo estudiar a las aves de un país como España, que estudiar los moluscos que habitan las costas de América. El tamaño, el sexo de los animales, o simplemente el parecido entre especies ha llevado a estudios contradictorios o insuficientes, o simplemente equivocados (se ha conocido recientemente que muchas especies nuevas de animales durante siglos, por su parecido con otras, se las consideraba de otra especie diferente).
Los insectos, son, con diferencia, la especie animal más numerosa, abundante y diversa que existe en la naturaleza.
Debemos entender que a pesar del desarrollo y la evolución del conocimiento sobre el mundo animal al cual ha llegado el ser humano, estamos muy lejos de conocer a todas las especies animales existen. Los científicos calculan que estamos lejos de conseguir una cifra cercana al 100% de los animales del planeta, creyendo que actualmente únicamente conocemos alrededor del 3-4%. Esta cifra es tan desconcertante debido, principalmente, a que se cree que sólo en insectos existen unos 30 millones de especies, de las cuales apenas llegamos al millón conocidos. Entre todas las especies animales, los insectos se llevan el premio, siendo, con mucha diferencia, la especie más numerosa, abundante, extendida y diversa que existen sobre la faz de la tierra.
Dicho todo esto iremos al meollo de la cuestión: a la cifra que todos nuestros lectores esperan conocer. Cabe indicar que las divisiones y desgloses de las especies animales pueden realizarse de diferentes formas; nosotros nos hemos centrado en presentar una lista resumida, simple y directa, apta para todos los públicos y con una taxonomía bastante conocida:

  • Mamíferos: se conocen entre 4.300 y 5.400 especies.
  • Aves: entre 9.200 y 9.900 especies.
  • Reptiles: se barajan cifras entre 8.200y 8.700 especies.
  • Ranas y sapos: entre 4.700 y 6.500 especies.
  • Peces: se calculan entre 28.000 y 31.100 especies.
  • Ciempiés y milpiés: entre 15.200 y 16.000 especies.
  • Arañas y alacranes: se barajan cifras entre 93.000 y 102.000 especies diferentes.
  • Insectos: alrededor de 1.000.000 de especies diferenciadas (en crecimiento).
  • Cangrejos y camarones: entre 44.000 y 47.000 especies.
  • Estrellas y erizos: alrededor de las 7.000 especies.
  • Caracoles, almejas y pulpos: entre las 93.000 y las 95.000 especies.
  • Lombrices y gusanos marinos: se calculan entre 16.500 y 18.000 especies.
  • Rotíferos: unas 1.800-1.900 especies.
  • Gusanos planos: probablemente más de 20.000 especies.
  • Medusas y corales: más de 10.000 especies conocidas.
  • Esponjas: entre 5.500 y 6.000 especies descritas.
Total: se puede considerar que actualmente se conocen entorno a 1.384.500 especies, aunque la cifra es variable y se encuentra en constante crecimiento, ya que cada año se descubren cientos de nuevas especies animales.
Cabe indicar que los virus, no considerados seres vivos por la mayoría de círculos científicos, rondarían las 3.200 especies.

Hablando de cifras totales, se estiman entre 5 y 50 millones las especies animales (30 millones únicamente de insectos) que habitarían actualmente el planeta. Estas cifras tan dispares obedecen a la dificultad de catalogar insectos, o animales microscópicos, así como a los menos conocidos o de interés científico.
Aproximadamente, se conocen entre 1.000.000 y 1.384.500 especies de animales, aunque se considera que existen entre 5 y 50 millones de especies (30 millones de ellas sólo de insectos).
Los animales grandes, interesantes, reconocidos y estimados por la sociedad (conocidos por la vida diaria, por ser mascotas, vistos en películas, circos, zoos...) han sido los más estudiados y los más fáciles de catalogar y describir. Esta faceta va moldeándose poco a poco, ya que los biólogos se han concienciado que el filón se encuentra entre los insectos y las especies menos estudiadas, de las cuales van apareciendo, año tras año, nuevas, raras, bellas e inquietantes especies.
Por todo ello, como especie dominante en el planeta deberíamos ser más condescendientes y conservar hábitats y especies, para poder disfrutar y mantener la biodiversidad, así como la esencia natural de nuestro planeta. Sólo depende del ser humano que el mundo animal siga siendo tan bello, inmenso, impresionante, fascinante y vivo.

Publicado por logotipedia_
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mundo animal, naturaleza, cifras curiosas

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